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日科学家发现太古代早期存在生命的新证据

2018-12-31 04:25

  新华网东京3月26日电(记者钱铮)日本科学家在澳大利亚西部约35亿年前的地层中发现由细菌生成的甲烷,比以往发现的同类物质早约7亿年,为太古代早期存在生命提供了新证据。

  日本东京工业大学地球史研究中心助教上野雄一郎等人在新一期《自然》杂志上发表文章说,他们在澳大利亚西部距今约35亿年的地层中发现被石英封闭的气泡中存在生物制造的甲烷。

  这些石英是热水从基岩中上升到达海底时,熔解在热水中的成分结晶而成的。自然界中碳的同位素有3种,即稳定同位素碳12和碳13,以及放射性同位素碳14,而生物容易吸收较轻的碳12。研究人员分析石英中封闭的甲烷中的碳元素,认为这种甲烷由海底热水中的细菌生成。这说明,被视为最古老生命体的甲烷生成菌在大约35亿年前的太古代早期就已经存在。

  太古代是地质发展史上最古老的时期,始于46亿年前,结束于24亿到38亿年前。这个数字之所以有数亿计的年数之差是因为目前所掌握的最古老的生命或生命痕迹还有许多不确定因素。

  人们对早期地球上的状况和最早的生物所采用的代谢方式知之甚少。近年科学家对地球上最古老的一些沉积物所做的重新解释甚至怀疑在太古代早期是否有生命存在。

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